Castagne: proprietà, valori nutrizionali e controindicazioni

Le castagne sono frutti autunnali che per secoli sono stati ritenuti il “pane dei poveri”. Sono il frutto selvatico dell’albero di Castanea sativa, e hanno forma, dimensione e sapore molto variabili nonostante queste siano raccolte dallo stesso albero. Preziose per la nostra dieta, crescono in una cupola che si trasforma successivamente in riccio. Sono caratterizzate da una forma rotondeggiante da un lato e piatta dall’altro e appuntite all’estremità, mentre alla base è presente una cicatrice più chiara denominata ilo.

All’interno della buccia di colore marrone, grande e resistente, è presente una polpa di colore bianco-beige che ha straordinarie caratteristiche energetiche e nutrizionali. Proprio dalla deliziosa polpa è possibile ottenere una delle farine più apprezzate; la farina di Castagna.

Spesso sono confuse con un frutto molto simile, che siamo abituati a consumare comunemente sulle nostre tavole durante i mesi di novembre e dicembre prendono il nome di marroni. I marroni si differenziano dalle castagne per loro produzione, che avviene da alberi coltivati, con frutti di caratteristiche standardizzate, più buone e più costose delle classiche castagne.

Proprietà e benefici delle castagne:

Caratterizzati dall’eccellente presenza di fibre, minerali ed acido folico, il consumo delle castagne, durante i mesi autunnali è ideale per combattere senso di stanchezza ed anemie, per di più è un frutto utlissimo durante la gravidanza, grazie alla presenza di vitamina B9.

Particolarmente sazianti, grazie ad un elevato apporto calorico, le castagne contengono circa 287 calorie in 100 di prodotto. Ricca di carboidrati complessi, il loro valore nutritivo e simile ai cereali e pertanto sono considerate una valida alternativa in caso di intolleranze, riuscendo a coprire totalmente la parte glucidica del pasto.

Il consumo regolare anche di una piccola porzione di castagne è in grado di ridurre i livelli colesterolo, grazie alla presenza di grassi monoinsaturi come gli omega 3, gli omega 6, l’acido oleico e l’acido palmitoleico.

Le proprietà benefiche delle castagne sono particolarmente apprezzate da chi pratica una regolare attività sportiva, favorendo la circolazione sanguigna e la crescita muscolare, per la presenza di potassio, un minerale in grado di rinforzare i muscoli e la contemporanea presenza di zolfo in grado di rendere le ossa più robuste. L’alta percentuale di ferro presente, contribuisce ad aiutare in caso di anemie.

Le eccellenti proprietà antiossidanti delle castagne sono da attribuire alla presenza di vitamina C, contribuiscono cosi a contrastare la formazione di radicali liberi e sono utili nella formazione di collagene, una proteina fondamentale nel mantenimento dei tessuti elastici, in particolare quella pelle.

Il consumo regolare di questo frutto è utilissimo per la salute del sistema nervoso grazie all’elevata presenza di vitamina B e fosforo.

Ricche di fibre alimentari i benefici delle castagne sono apprezzati soprattutto nel corretto funzionamento dell’intestino regolare, svolgendo un importante attività prebiotica, che favorisce la crescita della flora intestinale nel intestino, mantenendolo in perfetto stato di salute.

Tra le vitamine contenute, nelle castagne si annoverano la vitamina A, B1, B3, B6, B9 ( acido folico) B12, C e D, mentre sono presenti diversi amminoacidi come l’arginina, la serina e treonina.

Inoltre il loro consumo è in grado di garantire, fosforo, sodio, magnesio, calcio, zolfo e cloro.

Come riconoscere le castagne selvatiche?

Le varietà di castagne presenti sul nostro territorio nazionale sono diverse. La differenza principale a livello visivo dai loro cugini coltivati marroni, sono nella quantità che di solito un riccio riesce a contenerne. Per ogni riccio di castagna possono essere contenuti 2-3 frutti, mentre i ricci di marroni riescono a contenere solo 1 frutto.

Il loro consumo principale avviene attraverso la preparazione delle caldarroste. Queste sono cotte attraverso una padella bucherellata, posta sul fuoco del camino a legna o sulla brace.

In alternativa alle caldarroste sono consumate le castagne bollite, dalla quale si ottiene una deliziosa polpa morbida e gustosa, dalla quale è possibile realizzare la deliziosa crema di castagne. Oggi le castagne sono consumate non solo durante il periodo autunnale, ma anche durante tutto l’anno nella versione essiccata, da cui ne deriva la farina di castagna. La farina è utilizzata maggiormente per la preparazione del famoso castagnaccio, oltre che per la preparazione di torte e biscotti.

Le controindicazioni delle castagne nella dieta:

Ricche di amido, le castagne possono risultare indigeste, specialmente se non cotte bene. Il loro consumo è consigliato in modo moderato, specie a chi soffre di obesità e diabete di tipo 2, mentre sono totalmente sconsigliate da consumare in chi soffre di aerofagia, colite ed altre patologie legate al fegato. Se consumate in quantità eccessiva, la ricca presenza di tannini, rendono le castagne un alimento irritante per la mucosa dell’intestino causano tossicità a livello epatico.

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